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비알코올성 지방간, 나이 들면 이 질환 위험 높여

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비알코올성 지방간, 나이 들면 이 질환 위험 높여


비알코올성 지방간이 노년기 치매 위험을 높인다는 연구 결과


보라매병원 소화기내과 교수와 박상민 연구팀은 국내 노년층을 대상으로 비알코올성 지방간과 치매 발병 위험 사이 연관성을 확인한 연구 결과 대한 간학회 학술지(Clinical and Molecular Hepatology) 최신호에 발표


60세 이상이라면 치매 예방을 위해 지방이 간에 과도하게 쌓이지 않도록 고칼로리 음식 섭취, 자극적인 야식 등 지방간 원인이 되는 식습관을 개선

2009~2010년 건강검진을 받은 60세 이상 60만 8,994명(음주 관련 정보가 없거나 주 1회 이상 음주하는 대상자 제외한 인구)을 비알코올 지방간 진단 지표인 ‘지방간 지수(Fatty Liver IndexㆍFLI)’ 정도에 따라 세 그룹으로 분류하고, 추적 관찰 기간 나타난 그룹별 치매 발병률을 비교·분석했다.

그 결과, 높은 지방간 지수가 노년기 치매 발병 위험을 높이는 독립적인 위험 인자인 것으로 확인됐다.

비알코올성 지방간은 간에 과도한 지방이 쌓여 발생하는 질환이다. 과음으로 인해 간 내 지방 합성이 촉진돼 나타나는 알코올성 지방간과 달리, 비알코올 지방간은 과도한 열량 섭취가 주원인인 만큼 비만 및 당뇨병과 연관돼 나타난다.

 


발생 시 특별한 증상은 없지만 악화되면 간섬유화나 간경변증을 거쳐 심하면 간암으로까지 발전할 수 있어 조기 진단과 예방이 중요하다.


연령과 성별, 흡연 등 혼란 변수를 조정한 분석 결과, 높은 지방간 지수가 치매 위험 상승과 통계적으로 유의한 연관성을 가진 것으로 확인됐다.


추적 관찰 동안 전체 7% 해당하는 4만 8,614명에서 치매가 발병했다.


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